Wie sich Schlaf und Stimmung auf das Arbeitsgedächtnis auswirken

Zwei neue Studien untersuchen, wie das Arbeitsgedächtnis – das Gedächtnis, das wir tagtäglich in Entscheidungsprozessen einsetzen – von Alter, Stimmung und Schlafqualität beeinflusst wird und ob diese Faktoren das Gedächtnis gemeinsam oder allein beeinflussen.
Person, die sich am Fenster entspannen möchte
Zwei neue Studien untersuchen, wie sich Schlafqualität, Stimmung und Alter auf das Arbeitsgedächtnis einer Person auswirken.
Das Arbeitsgedächtnis ist das Kurzzeitgedächtnis, das eine Person täglich beim Navigieren durch die Welt, beim Bewerten von Situationen, beim Gebrauch von Sprache und beim Treffen von Entscheidungen verwendet.

Mit zunehmendem Alter neigt diese Fähigkeit dazu, zu sinken, aber es gibt auch andere Faktoren – besonders depressive Stimmung und schlechte Schlafqualität -, die sie kurz- und langfristig beeinflussen können.

Ein Team von Forschern aus vier Institutionen – der University of California, Riverside, der University of California, Berkeley, der University of Michigan, in Ann Arbor, und dem National Institute of Neurological Disorders and Stroke, in Bethesda, MD – hat kürzlich zwei Studien durchgeführt, die sich mit den Faktoren befassen, die das Arbeitsgedächtnis beeinflussen.


Im Gegensatz zu früheren Untersuchungen untersucht die neue Studie jedoch, wie sich diese Faktoren sowohl auf die qualitativen als auch auf die quantitativen Aspekte des Arbeitsgedächtnisses auswirken. Diese Begriffe beziehen sich jeweils auf die Stärke und Genauigkeit des Arbeitsgedächtnisses und wie wahrscheinlich es ist, dass die mit dieser Fakultät verbundenen Erinnerungen im Gehirn gespeichert werden.

Das Team – dessen Ergebnisse nun im Journal of the International Neuropsychological Society veröffentlicht wurden – wollte auch verstehen, ob die Faktoren das Arbeitsgedächtnis unabhängig voneinander beeinflussten oder ob sie sich gegenseitig beeinflussten, um dann gemeinsam auf diese geistige Fähigkeit einzuwirken.

“Andere Forscher haben jeden dieser Faktoren bereits separat mit der gesamten Arbeitsgedächtnisfunktion verknüpft, aber unsere Arbeit untersuchte, wie diese Faktoren mit der Qualität und Quantität des Gedächtnisses zusammenhängen – und zwar beim ersten Mal”, erklärt Dr. Weiwei Zhang, leitende Forscherin.

“Alle drei Faktoren sind miteinander verbunden”, fährt er fort und sagt: “Zum Beispiel sind ältere Menschen eher negativ gestimmt als jüngere Erwachsene. Schlechte Schlafqualität ist oft auch mit depressiver Stimmung verbunden.”

Auswirkungen auf die Qualität vs. Quantität
Nachdem sie sich Studien angesehen hatten, die diese Faktoren separat analysiert hatten, wollten die Forscher sie gemeinsam betrachten.

“Der in früheren Untersuchungen zu diesen Beziehungen verwendete stückweise Ansatz – die Untersuchung der Beziehung zwischen einem dieser gesundheitsbezogenen Faktoren und dem Arbeitsgedächtnis – könnte die Möglichkeit eröffnen, dass ein beobachteter Effekt durch andere Faktoren beeinflusst werden kann”, stellt Zhang fest.

Die aktuelle Forschung umfasste zwei separate Studien mit komplementären Ergebnissen. Für die erste Studie rekrutierten die Ermittler 110 Studenten, die sie um selbstberichtete Messungen ihrer regelmäßigen Schlafqualität und ihrer Erfahrung mit depressiven Stimmungen baten.

Anschließend bewertete das Forschungsteam, wie sich diese Messungen auf die Arbeitsgedächtnisleistung der Teilnehmer bezogen.

In der zweiten Studie erweiterten die Forscher ihre Bewertung auf Menschen unterschiedlichen Alters und rekrutierten 31 Teilnehmer aus der lokalen Gemeinschaft mit einem Alter zwischen 21 und 77 Jahren. Die Vielfalt der Altersgruppen erlaubte es den Autoren, den Zusammenhang zwischen Alter und Funktion des Arbeitsgedächtnisses zu untersuchen.

Die beiden Studien zeigten zum einen, dass das Alter einer Person umgekehrt mit dem qualitativen Arbeitsgedächtnis zusammenhängt, was bedeutet, dass je mehr wir altern, desto ungenauer wird unser Arbeitsgedächtnis.

Gleichzeitig fanden die Forscher heraus, dass das Erleben von depressiven Stimmungen und schlechter Schlafqualität mit einem schlechteren quantitativen Arbeitsgedächtnis verbunden ist. Das heißt, je weniger wir schlafen und je öfter wir negative Stimmungen erleben, desto unwahrscheinlicher ist es, dass wir Kurzzeitgedächtnisse speichern.

Schließlich, während das Team anerkennt, dass Schlafqualität, Stimmung und Alter alle zum Rückgang des Arbeitsgedächtnisses beitragen, schlägt ihre statistische Analyse vor, dass jeder Faktor höchstwahrscheinlich unabhängig auf diese Fakultät einwirkt und somit an verschiedene zugrunde liegende Mechanismen gebunden sein könnte.

“Wir sind jetzt zuversichtlicher, wie sich jeder dieser Faktoren auf das Arbeitsgedächtnis auswirkt”, sagt Zhang und erklärt, dass ein besseres Verständnis der Elemente, die das Gedächtnis beeinflussen, auch erhebliche klinische Auswirkungen haben könnte.

“Dies könnte uns ein besseres Verständnis des zugrunde liegenden Mechanismus der altersbedingten Demenz vermitteln. Damit der Geist optimal arbeiten kann, ist es wichtig, dass ältere Menschen für eine gute Schlafqualität und gute Laune sorgen.”

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