Wie sich Schlaf und Stimmung auf das Arbeitsgedächtnis auswirken

Zwei neue Studien untersuchen, wie das Arbeitsgedächtnis – das Gedächtnis, das wir tagtäglich in Entscheidungsprozessen einsetzen – von Alter, Stimmung und Schlafqualität beeinflusst wird und ob diese Faktoren das Gedächtnis gemeinsam oder allein beeinflussen.
Person, die sich am Fenster entspannen möchte
Zwei neue Studien untersuchen, wie sich Schlafqualität, Stimmung und Alter auf das Arbeitsgedächtnis einer Person auswirken.
Das Arbeitsgedächtnis ist das Kurzzeitgedächtnis, das eine Person täglich beim Navigieren durch die Welt, beim Bewerten von Situationen, beim Gebrauch von Sprache und beim Treffen von Entscheidungen verwendet.

Mit zunehmendem Alter neigt diese Fähigkeit dazu, zu sinken, aber es gibt auch andere Faktoren – besonders depressive Stimmung und schlechte Schlafqualität -, die sie kurz- und langfristig beeinflussen können.

Ein Team von Forschern aus vier Institutionen – der University of California, Riverside, der University of California, Berkeley, der University of Michigan, in Ann Arbor, und dem National Institute of Neurological Disorders and Stroke, in Bethesda, MD – hat kürzlich zwei Studien durchgeführt, die sich mit den Faktoren befassen, die das Arbeitsgedächtnis beeinflussen.


Im Gegensatz zu früheren Untersuchungen untersucht die neue Studie jedoch, wie sich diese Faktoren sowohl auf die qualitativen als auch auf die quantitativen Aspekte des Arbeitsgedächtnisses auswirken. Diese Begriffe beziehen sich jeweils auf die Stärke und Genauigkeit des Arbeitsgedächtnisses und wie wahrscheinlich es ist, dass die mit dieser Fakultät verbundenen Erinnerungen im Gehirn gespeichert werden.

Das Team – dessen Ergebnisse nun im Journal of the International Neuropsychological Society veröffentlicht wurden – wollte auch verstehen, ob die Faktoren das Arbeitsgedächtnis unabhängig voneinander beeinflussten oder ob sie sich gegenseitig beeinflussten, um dann gemeinsam auf diese geistige Fähigkeit einzuwirken.

„Andere Forscher haben jeden dieser Faktoren bereits separat mit der gesamten Arbeitsgedächtnisfunktion verknüpft, aber unsere Arbeit untersuchte, wie diese Faktoren mit der Qualität und Quantität des Gedächtnisses zusammenhängen – und zwar beim ersten Mal“, erklärt Dr. Weiwei Zhang, leitende Forscherin.

„Alle drei Faktoren sind miteinander verbunden“, fährt er fort und sagt: „Zum Beispiel sind ältere Menschen eher negativ gestimmt als jüngere Erwachsene. Schlechte Schlafqualität ist oft auch mit depressiver Stimmung verbunden.“

Auswirkungen auf die Qualität vs. Quantität
Nachdem sie sich Studien angesehen hatten, die diese Faktoren separat analysiert hatten, wollten die Forscher sie gemeinsam betrachten.

„Der in früheren Untersuchungen zu diesen Beziehungen verwendete stückweise Ansatz – die Untersuchung der Beziehung zwischen einem dieser gesundheitsbezogenen Faktoren und dem Arbeitsgedächtnis – könnte die Möglichkeit eröffnen, dass ein beobachteter Effekt durch andere Faktoren beeinflusst werden kann“, stellt Zhang fest.

Die aktuelle Forschung umfasste zwei separate Studien mit komplementären Ergebnissen. Für die erste Studie rekrutierten die Ermittler 110 Studenten, die sie um selbstberichtete Messungen ihrer regelmäßigen Schlafqualität und ihrer Erfahrung mit depressiven Stimmungen baten.

Anschließend bewertete das Forschungsteam, wie sich diese Messungen auf die Arbeitsgedächtnisleistung der Teilnehmer bezogen.

In der zweiten Studie erweiterten die Forscher ihre Bewertung auf Menschen unterschiedlichen Alters und rekrutierten 31 Teilnehmer aus der lokalen Gemeinschaft mit einem Alter zwischen 21 und 77 Jahren. Die Vielfalt der Altersgruppen erlaubte es den Autoren, den Zusammenhang zwischen Alter und Funktion des Arbeitsgedächtnisses zu untersuchen.

Die beiden Studien zeigten zum einen, dass das Alter einer Person umgekehrt mit dem qualitativen Arbeitsgedächtnis zusammenhängt, was bedeutet, dass je mehr wir altern, desto ungenauer wird unser Arbeitsgedächtnis.

Gleichzeitig fanden die Forscher heraus, dass das Erleben von depressiven Stimmungen und schlechter Schlafqualität mit einem schlechteren quantitativen Arbeitsgedächtnis verbunden ist. Das heißt, je weniger wir schlafen und je öfter wir negative Stimmungen erleben, desto unwahrscheinlicher ist es, dass wir Kurzzeitgedächtnisse speichern.

Schließlich, während das Team anerkennt, dass Schlafqualität, Stimmung und Alter alle zum Rückgang des Arbeitsgedächtnisses beitragen, schlägt ihre statistische Analyse vor, dass jeder Faktor höchstwahrscheinlich unabhängig auf diese Fakultät einwirkt und somit an verschiedene zugrunde liegende Mechanismen gebunden sein könnte.

„Wir sind jetzt zuversichtlicher, wie sich jeder dieser Faktoren auf das Arbeitsgedächtnis auswirkt“, sagt Zhang und erklärt, dass ein besseres Verständnis der Elemente, die das Gedächtnis beeinflussen, auch erhebliche klinische Auswirkungen haben könnte.

„Dies könnte uns ein besseres Verständnis des zugrunde liegenden Mechanismus der altersbedingten Demenz vermitteln. Damit der Geist optimal arbeiten kann, ist es wichtig, dass ältere Menschen für eine gute Schlafqualität und gute Laune sorgen.“

Was Sie über das Schlafen mit Ohrstöpseln wissen sollten

Ohrstöpsel sind im Allgemeinen sicher im Gebrauch während des Schlafes. Es ist jedoch möglich, dass eine häufige Anwendung langfristig zu kleineren Problemen führen kann, wie z.B. dem Aufbau von Ohrenschmalz.
Manchmal kann Lärm aus der Umgebung den Schlaf stören. So kann beispielsweise ein Schlafzimmer, das einer belebten Straße zugewandt ist, die Schlafdauer beeinflussen. Allerdings kann ein gestörter Schlaf auch ein Problem sein, wenn man versucht, in verschiedenen Umgebungen zu schlafen, z.B. in einem Flugzeug.

Gehörschutzstöpsel können die Menge an Geräuschen, die in die Ohren eindringen, erheblich reduzieren, was Menschen helfen kann, in lauten Umgebungen einzuschlafen.

Dieser Artikel wird die Sicherheit von Ohrstöpseln und die Vorteile, die sie bieten können, diskutieren.

Sicherheit
Schlafen mit Ohrstöpseln
Die Verwendung von Ohrstöpseln im Schlaf kann Umgebungsgeräusche ausblenden.
Die Verwendung von Ohrstöpseln ist eine gute Möglichkeit, Umgebungsgeräusche zu unterdrücken, die ein natürliches Schlafmuster stören können.

Nicht alle Geräusche haben einen negativen Einfluss auf den Schlaf. Zum Beispiel finden manche Menschen weißes Rauschen oder Musik hilfreich beim Einschlafen.

In vielen Fällen kann es jedoch durch Lärm schwierig werden, einzuschlafen oder eine ganze Nacht zu schlafen.


Gehörschutzstöpsel könnten einen guten Schlaf für Menschen fördern, die in einer lauten Nachbarschaft leben oder im Flug etwas Schlaf bekommen wollen.

Was sagt die Forschung dazu?
Die Forschung zeigt, dass Ohrstöpsel ein sicherer und erschwinglicher Weg sind, um die Schlafqualität zu verbessern.

In einigen Fällen kann die Verwendung von Ohrstöpseln zusammen mit Augenmasken den Schlaf durch schnelle Augenbewegungen (REM) erhöhen. REM-Schlaf ist die tiefste Form des Schlafes und unterstützt mehrere wichtige Prozesse, wie z.B. die Gedächtniskonsolidierung.

Ohrstöpsel können auch den Melatoninspiegel erhöhen. Melatonin ist ein Hormon, das steuert, wann der Körper schlafbereit ist.

Im Vergleich zu einigen anderen Methoden der Schlafförderung haben Gehörschutzstöpsel weniger Nebenwirkungen. Beispielsweise können sowohl rezeptfreie als auch verschreibungspflichtige Schlaftabletten eine Reihe von Nebenwirkungen haben, wie z.B. Schwindel und Schläfrigkeit am Tag.

Typen und Verwendung
Es ist wichtig, Gehörschutzstöpsel je nach Typ entsprechend zu verwenden.

Für expandierbare Schaumstoff-Ohrstöpsel rollen Sie sie in eine enge zylindrische Form und stecken Sie sie halbwegs in den Gehörgang, wo sie sich ausdehnen.

Andere Arten von Ohrstöpseln sind kegelförmig und dehnen sich im Ohr nicht aus. Stecken Sie das kleinere Ende vorsichtig in den Gehörgang und drücken Sie den Ohrstöpsel vorsichtig hinein, um ihn festzuziehen.

Der Ohrstöpsel sollte den Schall merklich reduzieren, aber dennoch komfortabel genug sein, um darin zu schlafen. Zuerst kann sich die Verwendung von Ohrstöpseln unnatürlich anfühlen. Dieses Gefühl wird jedoch mit der Zeit verschwinden.

Risiken
Das Schlafen mit Ohrstöpseln kann zu Ohrenschmalz führen.
Das Tragen von Ohrstöpseln kann zu einer Anhäufung von Ohrenschmalz führen, was zu Juckreiz und Unannehmlichkeiten im Ohr führen kann.
Obwohl Ohrstöpsel im Allgemeinen sicher zu verwenden sind, gibt es wenig Informationen darüber, wie häufig der Gebrauch von Ohrstöpseln über einen längeren Zeitraum die Ohren beeinträchtigen kann.

Ein mögliches Risiko ist eine Anhäufung von Ohrenschmalz. Ohrenschmalz oder Cerumen ist eine wachsartige Substanz, die den Gehörgang vor Wasser, Bakterien, abgestorbener Haut und anderen schädlichen Ablagerungen schützt.

Ohrenschmalz ist wichtig für die Erhaltung der Gesundheit der Ohren, kann aber auch Probleme verursachen.

Eine wiederholte Blockade des Gehörgangs, z.B. bei regelmäßiger Verwendung von Ohrstöpseln, kann zu einer Anhäufung von Ohrenschmalz führen.

Eine Anhäufung von Ohrenschmalz kann die Ursache sein:

Juckreiz und Unbehagen im Ohr
Tinnitus, ein klingelndes Geräusch im Ohr.
Hörprobleme
Husten
Schwindelgefühl
Zu den Behandlungsmöglichkeiten für einen Ohrenschmalzanbau gehören die Verwendung von medizinischen Ohrgehäusen oder die direkte Entfernung des Ohrenschmalzes.

Es ist auch möglich, dass die regelmäßige Verwendung von Ohrstöpseln zu einer Ohrinfektion führt. Dies kann durch das Eindringen von Bakterien aus dem Gehörschutz selbst in den Gehörgang oder durch eine Anhäufung von Ohrenschmalz verursacht werden.

Eine Ohrinfektion kann Symptome verursachen, die Folgendes beinhalten:

Schwindelgefühl
Übelkeit
Erbrechen
Hörprobleme
Juckreiz und Unbehagen im Ohr
Tinnitus
Es ist möglich, eine bakterielle Ohrinfektion mit Antibiotika zu behandeln.

Wie Schlafmangel die Durchblutung beeinträchtigt

Wissenschaftler sind sich seit langem des Zusammenhangs zwischen unzureichendem Schlaf und schlechter kardiovaskulärer Gesundheit bewusst. Wie genau der Mangel an ausreichendem Schlaf die Durchblutung beeinträchtigen kann, ist jedoch unklar geblieben. Eine neue Studie deckt nun einige der möglichen Mechanismen auf.
Schlafunfähige Person
Schlaflosigkeit beeinträchtigt wichtige Mechanismen, die Herz-Kreislauf-Probleme in Schach halten, zeigt eine neue Studie.
Eine gute Nachtruhe, die einer ununterbrochenen Schlafdauer von etwa 7 Stunden pro Nacht entspricht, ist entscheidend für die Erhaltung einer guten allgemeinen Gesundheit. Schlechte Schlafhygiene stört sowohl die kurz- als auch die langfristige Gesundheit, wie aus zahlreichen Studien hervorgeht.

Ein Aspekt der Gesundheit, den die Schlafqualität einer Person beeinflussen kann, ist die kardiovaskuläre Gesundheit. So zeigten Forschungsergebnisse von Anfang dieses Jahres, dass das Schlafen für weniger als 6 Stunden pro Nacht statt für 7-8 Stunden das Risiko einer Atherosklerose – ein Zustand, bei dem sich Plaque in den Arterien bildet – um bis zu 27% erhöhen könnte.

Eine weitere Studie aus diesem Jahr erklärt, wie guter Schlaf dazu beitragen kann, die Arterien geschmeidig zu halten und so eine gute Durchblutung zu erhalten.

Jetzt hat die Forschung der University of Colorado Boulder einen potenziellen biologischen Mechanismus identifiziert, der die Umkehrung der Medaille erklärt – wie Schlafmangel die Durchblutung beeinflusst, indem er den Aufbau von Fettablagerungen in den Arterien fördert (Atherogenese), die das Risiko einer Person, einen Schlaganfall oder Herzinfarkt zu erleiden, erhöhen können.

Die Ergebnisse, die in der Zeitschrift Experimental Physiology erscheinen, binden Schlaflosigkeit an Veränderungen im Blutspiegel von Mikro-RNA (miRNA), nicht-kodierenden Molekülen, die helfen, die Proteinexpression zu regulieren.

„Diese Studie schlägt einen neuen potenziellen Mechanismus vor, durch den der Schlaf die Herzgesundheit und die gesamte Physiologie beeinflusst.“


Seniorautor Prof. Christopher DeSouza
Wie schlechter Schlaf Gefäßprobleme fördert
In der aktuellen Studie sammelten die Forscher Blutproben von 24 gesunden Teilnehmern im Alter von 44-62 Jahren, die auch über ihre Schlafgewohnheiten informierten. Von den Teilnehmern berichteten 12 über 7-8,5 Stunden Schlaf pro Nacht, während die anderen 12 sagten, dass sie nur 5-6,8 Stunden pro Nacht schliefen.

Das Team fand heraus, dass die Teilnehmer, die weniger als 7 Stunden pro Nacht schliefen, Blutwerte von drei wichtigen zirkulierenden miRNAs – miR-125A, miR-126 und miR-146a – hatten, die 40-60% niedriger waren als die ihrer Kollegen, die 7 oder 8 Stunden schliefen. Diese drei miRNAs, so die Forscher, unterdrücken die Expression von proinflammatorischen Proteinen.

Ein niedriger Spiegel dieser Moleküle ist problematisch, denn, wie Prof. DeSouza erklärt, „[t]hey sind wie zelluläre Bremsen, wenn also vorteilhafte microRNAs fehlen, kann das einen großen Einfluss auf die Gesundheit der Zelle haben“.

In diesem Fall kann eine unzureichende Zirkulation von miR-125A, miR-126 und miR-146a zu Gefäßproblemen, einschließlich Entzündungen, sowie zu einem höheren Risiko für kardiovaskuläre krankheitsbezogene Ereignisse wie Schlaganfall oder Herzinfarkt führen.

Prof. DeSouza und sein Team hatten bereits in einer früheren Studie ein weiteres beunruhigendes Muster gefunden, für das sie erwachsene Männer rekrutierten, die jede Nacht weniger als 6 Stunden schliefen. Die Studie zeigte, dass die Endothelzellen der Teilnehmer – die die Auskleidung von Blutgefäßen ausmachen – nicht richtig funktionierten.

Infolgedessen konnten sich ihre Blutgefäße nicht richtig erweitern und zusammenziehen, so dass das Blut effizient zu verschiedenen Organen und Körperteilen fließen konnte. Diese Situation, so Prof. DeSouza und Kollegen, stellt ein weiteres Risiko für die kardiovaskuläre Gesundheit dar.

7 Stunden Schlaf für die kardiovaskuläre Gesundheit
„Warum 7 oder 8 Stunden[Schlaf pro Nacht] die magische Zahl[zur Erhaltung der Gesundheit] zu sein scheint, ist unklar“, gibt Prof. DeSouza zu.

„Es ist jedoch plausibel, dass Menschen mindestens 7 Stunden Schlaf pro Nacht benötigen, um das Niveau wichtiger physiologischer Regulatoren, wie z.B. microRNAs, aufrechtzuerhalten.“

Prof. DeSouza kommentiert die aktuellen Ergebnisse und argumentiert, dass es möglich sein könnte, Herz-Kreislauf-Erkrankungen durch Bluttests zu diagnostizieren. Labortechniker könnten das Niveau der zirkulierenden miRNAs einer Person beurteilen und nach dem Vorhandensein der atherogenen Signatur suchen, die die Studie identifiziert hat.

Derzeit arbeiten der leitende Forscher und sein Team daran, herauszufinden, ob die Verbesserung der Schlafgewohnheiten eines Menschen dazu beitragen kann, einen gesunden Spiegel wichtiger miRNAs im Blut wiederherzustellen.

Auf jeden Fall betonen Prof. DeSouza, dass die Ergebnisse der jüngsten Studie bestätigen, was Schlafstudien schon immer suggeriert haben – dass die Schlafqualität unerwartete Aspekte der Gesundheit beeinflusst.

„Unterschätzen Sie nicht die Bedeutung einer guten Nachtruhe“, betont er.